Black History:
Lost, Stolen or Strayed

Transcript of Black History Month keynote lecture delivered by Philip Emeagwali. Part 1 was delivered at Arizona State University West, Phoenix, on February 17, 2003. Part 2 will be delivered in February 2004. The third lecture entitled "To Be Young, Gifted and Black" will also be available in 2004 BHM.

Permission to reproduce is granted.

About the Speaker

Book the Speaker

Thank you for the pleasant introduction.

When I was ten years old, living in Africa, my father posed the following question to me:

"The story or the warrior, which is mightier?"

"The warrior!" I replied."

My father shook his head in disagreement.

"The story. The story is mightier than the warrior," he said to me.

"How can that be?" I asked him.

"The story lives on long after the warrior has died," he explained.

This month is Black History Month. We celebrate it by telling stories of the contributions of black Americans to America.

Also, today is President's Day. We celebrate it by telling stories of the contributions of American presidents to America.

We tell stories about Thomas Jefferson, the third president of the United States. We tell how Jefferson coined the phrase "All men are created equal." A phrase written in the Declaration of Independence.

Jefferson wrote, "All men are created equal." But he meant, "All white men are created equal."

Jefferson did not believe that white women are equal to white men. He did not believe that black men are equal to white men. Not much has changed two centuries later. As they say, the more things change, the more they remain the same.

In his one and only published book, called "Notes on Virginia," Jefferson explained why white men are intellectually superior to black men. Jefferson wrote that it would be impossible for a black person to understand the mathematical formula in Euclid's famous book called "The Elements."

Jefferson wrote in his book "Notes on Virginia" that Africans are intellectually inferior and cannot understand mathematics.

Euclid wrote his book, called the "The Elements," 2,300 years ago. It is the second most reprinted book in history. It is second only to the Bible. And Euclid is, perhaps, the world's greatest mathematician of all time.

To the ancients, Euclid's Elements was a notoriously difficult textbook. The story is told about a discouraged student that asked Euclid:

"What shall I profit by learning these difficult things?"

Euclid, visibly angered, said to his assistant:

"Give this boy a penny, since he must make a profit out of what he learns."

Because The Elements was notoriously difficult to understand, Jefferson wrote that it would be difficult for a black person to understand the work of Euclid.

He believed that only people of European ancestry could understand the subject of Geometry.

As an African mathematician, I studied and understood geometry. There was nothing in my experience that could lead me to believe that whites have greater mathematical aptitude than people of other races. Yet, that stereotype persists among white mathematicians.

While researching the origins of the Euclid's work, I was surprised when I learned that Euclid never even traveled outside Africa.

"How could Euclid be Greek, if he was born, raised and educated in Africa?" I asked.

It occurred to me that Euclid, the greatest mathematician of all time, was neither Greek nor white. It occurred to me that he was probably black and full-blooded Negro.

I found the best explanation in a book on "History of Mathematics." The author explained that ancient Egypt was not in Africa. "Egypt was part of Greece," he added.

I was curious about how Euclid looked in person. As I probed further, I discovered a widely circulating photo of Euclid. It was the photo of white male that seems to be 90 years old.

I asked: "Is this a true portrait of Euclid?"

Upon reflection, I realized that it was a fictitious portrait. It was drawn 2,000 years after Euclid died.

Euclid died 2,300 years ago in Africa. And we do not have any true portrait of any person that lived before Jesus Christ. We do not have any true portrait of any person that lived even 500 years.

I later learned that many Greek scientists of ancient times were born, raised and educated in Africa. And I still wonder if those Greek scientists were actually black Africans.

This false portrait of Euclid as a white male reinforced Jefferson's views that mathematics could only be comprehended by whites. Since there is no proof that Euclid ever travelled outside Africa it makes sense to assume that he is full-blooded Negro.

Our history books are full of erroneous statements.

Black History Month is a period for us to re-examine the erroneous statements in our history books.

A period for us to challenge these erroneous statements in our history books.

A period for us to teach our children the truth. Teach them that Euclid was not Greek. That he was not white. That was born, raised, educated and worked in Africa. That he is African.

A period for us to acknowledge that science is the gift of ancient Africa to our modern world.

If Euclid never traveled outside Africa, we should assume that he is African. Which raises the profound question:

If Euclid is African, then Thomas Jefferson must be wrong when he argued that an African couldn't understand the work of Euclid?

Euclid was the warrior and Thomas Jefferson was the storyteller.

As my father taught me, the story is mightier than the warrior.

The story lives on long after the warrior has died.

Thomas Jefferson's belief that an African cannot understand the subject of geometry lives on 200 years after Jefferson has died. It lives on in the belief that whites make better mathematicians than blacks. It lives on among historians of science who are reluctant to acknowledge the contributions of Africans to mathematical knowledge.

When I was young, I believed that the warrior is mightier than the story. I did not understand that the pen is mightier than the sword.

As a young man, I believed history is about the truth.

As an older man, I learned that history is both truth and illusion.

I learned that the value of my scientific discovery is in the perception of those evaluating it.

I learned that the black student considers me to be his role model.

I learned that the up and coming white scientist is reluctant to accept me as his role model.

I learned that the established white scientist considers me to be an anomaly. Considers me to be a "freak of nature." Considers me to be the anti-Christ. Considers me to be a scientific vampire that sucks on the white race. Visualizes me as a monster with couple of horns on his head.

I learned that what I am is not as important as what I am to you.

I learned that when you ask me: "Who Are You?" that you really meant "Who Am I?"

I learned that you are searching for yourself in me.

Twelve years ago, a magazine hired a white man to prepare an illustration of a supercomputer wizard riding an ox. I was supposed to be the supercomputer wizard. But the white illustrator, who knew that I am black, portrayed me as a white person in his published illustration.

I learned that the white illustrator was searching for himself in me.

The first draft of a portrait that depicted Emeagwali as a supercomputer wizard driving a carriage powered by thousands of chickens (a metaphor for his 65,000 weak processors that performed the world's fastest computation). The "Negro Emeagwali" (shown in this illustration) was rejected and replaced with a "Caucasian Emeagwali" (shown below).

A "whitened" Caucasian portrait of Emeagwali was acceptable and widely published. One illustrator argued that Emeagwali has a trace of Caucasian blood and said that he could see the "Caucasian look" in his face.

Five hundred years ago, Leonardo da Vinci was commissioned to paint his masterpiece "The Lord's Supper." Before the Renaissance period, many paintings of the Madonna depicted a black woman. The infant God or Christ-child was depicted as black. But Leonardo da Vinci was searching for himself in Jesus Christ. He re-depicted Jesus Christ as white.

The Bible did not tell us what Jesus looked like. But we know that he lived in the Middle East or an eastern extension of Africa. We know that the Hebrews sojourned into Egypt and Africa. We know that Moses had a Cushite (Ethiopian) wife. When we put the facts together, we know that Jesus likely looked like a dark-skinned Palestinian, Yemenite or Egyptian.

Michelangelo used his family to pose for Jesus Christ. Michelangelo was searching for himself in Jesus Christ. During the Renaissance, the mother of Christ became a white woman.

I learned that King James wrote the Bible the way he believed it was supposed to be written.

I was trained by white mathematicians. I read books about History of Mathematics written by white authors. I learned in schools controlled and dominated by Eurocentric thoughts.

Considering where I came from, it was heresy to suggest that Euclid was African. Psychologist named this phenomenon "cognitive dissonance." I call it "The Fear of the Truth." We are afraid of the truth that the real Jesus Christ is dark-skinned. We are afraid of the truth that the real Euclid was an African and a full-blooded Negro.

I learned that Euclid was portrayed as a European to instill a sense of pride in white students. To embed a feeling of intellectual supremacy into their collective subconscious. I learned that European mathematicians were searching for themselves in Euclid.

I learned that Africans are the pioneers in many other fields of study.

I learned that the modern chemist is not aware that the word "chemistry" meant "black man's science."

I learned that the word chemistry was derived from the word "Kemet." And that Kemet is the ancient name for the land we now call Egypt. And that Kemet translates as "land of the blacks." And that "chemistry" means "black man's science."

Yet the story of black people's contribution to the science of chemistry is not included in chemistry textbooks. As my father taught me, the story is greater than the warrior.

We Africans have to tell our story. We underestimate the power of the story.

"What happened to the black people of Kemet," the traveler asked the old man.

"For legend had it that the people of Kemet were black? What happened?"

"Ah," wailed the old man, "they lost their history and they died."

Isaac Asimov is the author of more than 500 books. One of his books called "Biographical Encyclopedia of Science," is standard reference in many libraries.

Isaac Asimov, the most prolific science writer, acknowledges that mathematics, science and technology are the gift of ancient Africans to our modern world.

The Encyclopedia of Science:

Acknowledges that an African named Imhotep is the Father of Medicine.

It acknowledges that an African is the Father of Architecture.

It acknowledges that an African is the first scientist in recorded history.

It acknowledges that the earliest Greek scientists were educated in Africa by Africans. That they lived and worked in Africa. That they were even born in Africa.

If the earliest Greek scientists lived in Africa, then it leads to the profound conclusion that Greece is not the birthplace of Western civilization. It leads to more logical conclusion that Africa is the birthplace of civilization.

The oldest mathematics textbooks are called the Rhind, Moscow and Berlin papyri.

The ancient papyri are our primary source of information about the mathematics of Nile Valley civilization. A page from Ahmes papyrus which is about one foot tall and 18 feet long. This book was renamed "Rhind Papyrus."

The Rhind Papyrus was not written by Alexander Rhind --- the Scottish traveler that purchased it. It was written 4,000 years ago by an African named Ahmes. But it was renamed after a non-mathematician that purchased it.

The Moscow Papyrus was not excavated in Moscow. It was excavated in Africa. But it was renamed after the city of Moscow.

The Berlin Papyrus was not excavated in Berlin. It was excavated in Africa. But it was renamed after the city of Berlin.

Ladies and gentlemen, we should give credit where credit is due. Scholars name a book after its author. Scientists name a discovery after the discoverer. And technologists name an invention after the inventor.

Why then were African textbooks Europeanized by naming them after European cities and persons? The reason is that the story is mightier than the warrior. Ancient Africans were the ancient warriors and modern Europeans are the modern storytellers.

A digital facial reconstruction of a mummy believed to be Queen Nefertiti. The British forensic experts that performed this reconstruction were astonished when the image of a black woman emerged on their computer screen! (Image courtesy of USA Today, August 13, 2003)

History is called "his story."

It is a story told from the perspective of the storyteller. From the bias of the storyteller. With the prejudice of the storyteller.

"What is history?" asked Napoleon, the conquered French emperor.

"History is nothing but a lie agreed upon!" Napoleon answered.

Carter Woodson is the name of the historian that founded Negro History Week in 1926. Woodson wrote:

"When you control a man's thinking, you do not have to worry about his actions."

"You do not have to tell him not to stand here or go yonder. He will find his (proper place) and will stay in it.

You do not need to send him to the back door. He will go without being told.

In fact, if there is no back door, he will cut one for his special benefit. His education makes it necessary," said Woodson who was the son of former slaves.

Someone asked me: "Why don't we have a White History Month?"

"Every month is White History Month." I explained to him.

However, our goal is to make every month Black History Month. Our goal is to include black history into American history. And to include African history into world history.

African history is a search for answers to profound questions. Universal questions such as:

Who are we? Where have we been? And how did we get here?

History is the compass that tells us who we are, where we have been, and where we are going.

We now know that Africa is the birthplace of humanity. It is the Motherland of all people: black or white.

We should teach our children that:

Science is the gift of ancient Africa to our modern world.

Finally, and most importantly, we should remind them that

Africans were the carriers of light.

Africans were not waiting in darkness for others to bring light to them.

Thank you for giving me the opportunity to share my thoughts with you tonight.


Emeagwali won the 1989 Gordon Bell Prize, which has been called "supercomputing's Nobel Prize," for inventing a formula that allows computers to perform their fastest computations - a discovery that inspired the reinvention of supercomputers. He was extolled by then U.S. President Bill Clinton as "one of the great minds of the Information Age" and described by CNN as "a Father of the Internet;" and is the most searched-for scientist on the Internet.

The second part of this lecture will be delivered during Black History Month celebration of 2004.

The following translation was provided by Abdoulaye Camara, the webmaster of Thank you Abdoulaye!

Merci pour cette plaisante introduction.

Quand j'avais dix ans, vivant en Afrique, mon père me posa la question suivante : "L'histoire ou le guerrier, quel est le plus puissant ?"

"Le guerrier!" Répondis-je. Mon père secoua sa tête en signe de désaccord.

"L'histoire. L'histoire est plus puissante que le guerrier," me dit-il.

"Comment est-ce possible ?" lui demandai-je.

"L'histoire vie encore bien longtemps après que le guerrier ne soit mort" m'expliqua-t-il.

Ce mois (NDLR : Février) est le Mois de l'Histoire des Noirs. Nous le célébrons en racontant l'Histoire des contributions des Noirs américains en Amérique.

Aujourd'hui, il s'agit également de la Journée du Président. Nous le célébrons en racontant l'Histoire des contributions des Présidents américains en Amérique.

Nous parlons de Thomas Jefferson, le troisième président des Etats-Unis. Nous disons comment Jefferson a inventé l'expression "Tous les hommes naissent égaux." Une expression écrite dans la Déclaration d'Indépendance.

Jefferson a écrit, "Tous les hommes naissent égaux." Mais il a voulu dire, "Tous les hommes blancs naissent égaux."

Jefferson ne croyait pas que les femmes blanches étaient égales aux hommes blancs. Il ne croyait pas que les Noirs étaient égaux aux Blancs. Très peu de choses ont changé deux siècles plus tard. Comme ils disent, plus les choses changent, plus ils restent les mêmes.

Dans son seul et unique livre publié, appelé "Notes sur l'Etat de Virginie," Jefferson a expliqué pourquoi les hommes blancs sont intellectuellement supérieurs aux hommes noirs. Jefferson a écrit que ce serait impossible pour une personne noire de comprendre la formule mathématique dans le célèbre livre d'Euclide appelé "les Éléments."

Jefferson a écrit dans son livre "Notes sur l'Etat de Virginie" que les Africains sont intellectuellement inférieurs et qu'ils ne peuvent pas comprendre les mathématiques.

Euclide a écrit son livre, appelé "les Éléments," il y a 2,300 ans. C'est le second livre le plus ré-imprimé dans l'histoire. C'est le second après la Bible. Et Euclide est, peut-être, le plus grand mathématicien du monde de tout temps.

Pour les anciens, "Les Éléments" d'Euclide était un manuel bien connu pour sa difficulté. L'histoire parle d'un étudiant découragé qui demanda à Euclide :

"Quel profit aurai-je en apprenant des choses aussi difficiles ?"

Euclide, visiblement irrité, dit à son assistant:

"Donnez un penny à ce garçon , puisqu'il doit tirer un bénéfice de ce qu'il apprend."

Parce que "les Éléments" était notoirement reconnu comme étant difficile à comprendre, Jefferson a écrit que ce serait difficile de comprendre le travail d'Euclide pour un Noir.

Il a cru que seuls les gens d'ascendance européenne pourraient comprendre la Géométrie.

En tant que mathématicien Africain , j'ai étudié et j'ai compris la Géométrie. Il n'y avait rien dans mon expérience qui pouvait me pousser à croire que les Blancs soient plus aptes aux Mathématiques que les autres races. Aujourd'hui encore, ce stéréotype persiste parmi les mathématiciens blancs.

En faisant des recherches sur les origines du travail d'Euclide, j'ai été étonné lorsque j'ai appris qu'Euclide n'avait jamais voyagé hors du continent Africain.

"Comment Euclide pourrait-il être Grec, s'il est né, a grandi et fut instruit en Afrique ?" demandai-je.

Il m'est venu à l'esprit qu'Euclide, le mathématicien le plus grand de tout temps, n'était ni Grec, ni Blanc. Il m'est venu à l'esprit qu'il était probablement noir et même Nègre authentique.

J'ai trouvé la meilleure explication dans un livre sur "l'Histoire des Mathématiques." L'auteur a expliqué que l'Egypte ancienne n'était pas en Afrique. "L'Egypte faisait partie de la Grèce," a-t-il ajouté.

J'étais curieux de savoir quel pouvait être l'apparence physique d'Euclide. En poussant mes recherches, j'ai découvert une photo largement diffusée d'Euclide. C'était la photo d'un mâle blanc qui semblait avoir 90 ans.

J'ai demandé : "Est-ce vraiment le portrait d'Euclide ?"

Après mûre réflexion, je me suis rendu compte que c'était un portrait factice. Il a été dessiné 2,000 ans après qu'Euclide soit mort.

Euclide est mort il y a 2,300 ans en Afrique. Et il n'existe pas de vrai portrait d'aucune personne qui ait vécu avant Jésus Christ. Nous n'avons de vrai portrait d'aucune personne qui ait vécu il y a même 500 ans.

J'ai appris plus tard que beaucoup de scientifiques grecs de l'antiquité sont nés, ont grandi et ont été instruits en Afrique. Et je me demande toujours si ces scientifiques Grecs étaient en réalité des Africains noirs.

Ce faux portrait d'Euclide représenté sous les traits d'un homme blanc a renforcé l'idée de Jefferson selon laquelle seuls les Blancs peuvent comprendre les mathématiques. Puisqu'il n'y a aucune preuve qu'Euclide ait jamais voyagé hors d'Afrique cela signifie qu'il est légitime de supposer qu'il est probablement un noir autochtone de l'Afrique.

Nos livres d'histoire sont remplis d'énoncés erronés.

Le mois de l'Histoire des Noirs est une période pour nous de réexaminer les énoncés erronés dans nos livres d'histoire.

Une période pour nous de remettre en question les énoncés erronés dans nos livres d'histoire.

Une période pour nous d'enseigner la vérité à nos enfants. Apprenez-leur qu'Euclide n'était pas Grec. Qu'il n'était pas blanc. Qu'il est né, a grandi, a été instruit et a travaillé en Afrique. Qu'il est africain.

Une période pour nous de reconnaître que la science est le cadeau de l'Afrique ancienne au monde moderne.

Si Euclide n'a jamais voyagé hors d'Afrique, nous devrions supposer qu'il est africain. Ce qui soulève la profonde question:

Si Euclide est africain, alors Thomas Jefferson devait avoir tort quand il a soutenu qu'un Africain ne pouvait pas comprendre le travail d'Euclide.

Euclide était le guerrier et Thomas Jefferson était le conteur.

Comme mon père m'a appris, l'histoire est plus puissante que le guerrier.

L'histoire vit encore longtemps après que le guerrier soit mort.

La croyance de Thomas Jefferson, selon laquelle un Africain ne peut pas comprendre le sujet de la Géométrie, vit encore 200 ans encore après que Jefferson soit mort. Elle vit encore dans la croyance que les blancs font des meilleurs mathématiciens que les noirs. Elle vit encore parmi les historiens des sciences qui sont pu disposer à reconnaître les contributions des Africains à la connaissance mathématique. De nombreux historiens des sciences sont encore peu disposés à reconnaître les contributions des Africains à la connaissance mathématique.

Etant jeune, j'ai cru que le guerrier était plus puissant que l'histoire. Je n'avais pas compris que le stylo était plus puissant que l'épée.

Jeune homme, j'ai cru que l'histoire était la vérité.

Plus vieux, j'ai appris que l'histoire était à la fois une vérité et une illusion.

J'ai appris que la valeur de ma découverte scientifique réside dans la perception qu'en ont ceux qui l'évaluent.

J'ai appris que l'étudiant noir me considère comme son modèle.

J'ai appris qu'un scientifique blanc en formation n'est pas disposé à faire de moi son modèle à atteindre.

J'ai appris que le scientifique blanc établi me considère comme une anomalie. Il me considère comme une "bizarrerie de la Nature." Il me voit comme l'Antéchrist. Il me considère comme un vampire scientifique qui se nourrit de la race blanche. Il me voit comme un monstre avec des cornes sur la tête.

J'ai appris que ce que je suis (réellement) n'est pas aussi important que ce que je suis à vos yeux.

J'ai appris que quand vous me demandez : "Qui êtes-vous ?" En réalité, vous auriez voulu dire "Qui suis-je ?"

J'ai appris que vous vous cherchiez vous-même en moi.

Il y a douze ans, un magazine a recruté un Blanc pour réaliser une illustration d'un supercalculateur de génie conduisant une charrue. J'étais supposé être ce supercalculateur de génie. Mais l'illustrateur Blanc, qui savait que je suis noir, m'a dessiné sous les traits d'une personne blanche dans la version publiée.

J'ai appris que l'illustrateur blanc se cherchait lui-même en moi.

Le premier projet d'un portrait d'Emeagwali en tant que supercalculateur de génie conduisant une charette tiré par des milliers de poulets (une métaphore pour ses 65,000 processeurs faibles qui ont exécuté le calcul le plus rapide du monde). Le "Nègre Emeagwali" (montré dans cette illustration) a été rejeté et remplacé par un "Caucasien Emeagwali" (montré ci-dessus).

Un portrait Caucasien "blanchi" d'Emeagwali était acceptable et fut largement diffusé. Un illustrateur a soutenu qu'Emeagwali avait une trace de sang Caucasien et a dit qu'il pouvait voir "le look Caucasien" sur son visage.

Il y a cinq cents ans, on a demandé à Leonard de Vinci de peindre son chef-d'oeuvre "le Dîner du seigneur." Avant la période de la Renaissance, beaucoup de peintures de la Madone ont été réalisé sous les traits d'une femme noire. L'enfant-Dieu ou l'enfant-Christ était représenté sous les traits d'un Noir. Mais Leonard de Vinci se cherchait lui-même dans Jésus Christ. Il a re-dessiné Jésus Christ sous les traits d'un blanc.

La Bible ne nous a pas dit à quoi Jésus ressemblait. Mais nous savons qu'il a vécu dans le Moyen-Orient ou une extension orientale de l'Afrique. Nous savons que les Hébreux ont séjourné en Egypte et en Afrique. Nous savons que Moïse avait une femme Koushite (éthiopienne). Quand nous mettons les faits ensembles, nous savons que Jésus a probablement ressemblé à un Palestinien, un Yéménite ou un Egyptien à peau foncée.

Michel Ange a utilisé sa famille pour faire un portrait de Jésus Christ. Michel Ange se cherchait lui-même en Jésus Christ. Pendant la Renaissance, la mère du Christ est devenue une femme blanche.

J'ai appris que le Roi James a écrit la Bible de la façon dont il a cru qu'elle était supposé devoir être écrite.

J'ai été formé par des mathématiciens blancs. J'ai lu des livres de l'Histoire des Mathématiques écrites par des auteurs blancs. J'ai appris dans les écoles contrôlées et dominées par les modes de pensée Eurocentristes.

Etant donné mon pays d'origine, c'était une hérésie de suggérer qu'Euclide soit africain. Le psychologue a appelé ce phénomène "Dissonance Cognitive." Je l'appelle "Peur de la Vérité." Nous avons peur de cette vérité que le vrai Jésus Christ ait la peau foncée. Nous avons peur de cette vérité que le vrai Euclide était un africain et un Nègre authentique.

J'ai appris qu'Euclide a été dessiné sous les trais d'un Européen pour stimuler le sens de la fierté chez des étudiants blancs. Pour intégrer un sentiment de suprématie intellectuelle dans leur subconscient collectif. J'ai appris que les mathématiciens européens se cherchaient eux-mêmes en Euclide.

J'ai appris que les Africains sont les pionniers dans beaucoup d'autres domaines d'étude.

J'ai appris que le chimiste d'aujourd'hui ne sait pas que le terme "chimie" signifie "science de l'homme noir."

J'ai appris que le mot chimie vient du mot "Kemet". Et que Kemet est l'ancien nom du pays que nous appelons maintenant l'Egypte. Et que Kemet se traduit par "la terre des Noirs." Et que "chimie" signifie "science de l'homme noir."

Aujourd'hui encore l'Histoire de la contribution du peuple noir à la Chimie n'est pas incluse dans les manuels de Chimie. Comme mon père me l'a appris, l'histoire est plus grande que le guerrier.

Nous, Africains, devons dire notre histoire. Nous sous-estimons le pouvoir(la puissance) de l'histoire.

"Qu'est-il arrivé au peuple noir de Kemet," le voyageur demanda au vieil homme.

"D'après la légende, le peuple de Kemet était-t-il noir? Qu'est-t-il arrivé ?"

"Oh," hurla le vieil homme, "ils ont perdu leur histoire et ils sont morts."

Isaac Asimov est l'auteur de plus de 500 livres. Un de ses livres appelé "l'Encyclopédie Biographique des Sciences," est une référence standard dans beaucoup de bibliothèques.

Isaac Asimov, le plus prolifique écrivain en sciences, reconnaît que les mathématiques, la science et la technologie sont le cadeau d'anciens Africains à notre monde moderne.

L'Encyclopédie de Science :

-# Reconnaît qu'un africain nommé Imhotep est le Père de la Médecine.
-# Il reconnaît qu'un africain est le Père de l'Architecture.
-# Il reconnaît qu'un africain est le premier scientifique dans l'histoire écrite.
-# Il reconnaît que les tout premiers scientifiques grecs ont été instruits en Afrique par des Africains. Qu'ils ont vécu et travaillé en Afrique. Qu'ils sont même nés en Afrique.

Si les tout premiers scientifiques grecs ont vécu en Afrique, donc cela nous amène à la profonde conclusion que la Grèce n'est pas le lieu de naissance de la civilisation Occidentale. Cela nous amène à la conclusion plus logique que l'Afrique est le lieu de naissance de la civilisation.

Les manuels de mathématiques les plus vieux sont appelés : Payrus Rhind, de Moscou et de Berlin.

Le papyrus antique est notre source primaire d'information sur les mathématiques des civilisations de la Vallée du Nil. Une page du papyrus Ahmes qui mesure environ 32 cm de large et 5m de long. Ce livre a été rebaptisé "Papyrus Rhind."

Le Papyrus Rhind n'a pas été écrit par Alexandre Rhind -le voyageur écossais qui l'a acheté. Il a été écrit il y a 4,000 ans par un africain nommé Ahmes. Mais il a été rebaptisé d'après un non-mathématicien qui l'a acheté.

Le Papyrus de Moscou n'a pas été trouvé à Moscou. Il a été trouvé en Afrique. Mais il a été rebaptisé d'après la ville de Moscou.

Le Papyrus de Berlin n'a pas été trouvé à Berlin. Il a été trouvé en Afrique. Mais il a été rebaptisé d'après la ville de Berlin.

Mesdames et Messieurs, nous devrions donner du crédit à ce qui est crédible. Les savants intitulent un livre d'après son auteur. Les scientifiques nomment une découverte d'après son découvreur. Et les technologues nomment une invention d'après son inventeur.

Pourquoi donc les textes des livres africains ont-ils été Européanisés en les intitulant d'après des personnes ou des villes européennes ? La raison en est que l'histoire est plus puissante que le guerrier. Des Africains Antiques étaient les guerriers antiques et les Européens modernes sont les conteurs modernes.

Un portrait probable d'Ahmes

En anglais "HISTORY" (histoire), se dit "HIS STORY (son histoire)."

C'est une histoire raconté à partir du point de vue du conteur. Du déplacement du conteur. Avec le préjugé du conteur.

"Qu'est-ce que l'histoire ?" demanda Napoleon, l'empereur français vaincu.

"L'Histoire n'est rien d'autre qu'un mensonge convenu!" Napoléon répondit.

Carter Woodson est le nom de l'historien qui a fondé la Semaine d'Histoire nègre en 1926. Woodson a écrit :

"Quand vous contrôlez la pensée d'un homme, vous n'avez pas à vous inquiéter de ses actions."

"Vous n'avez pas à lui dire de ne pas rester ici ou d'aller là-bas. Il trouvera sa (place appropriée) et y restera.
Vous n'avez pas à l'envoyer à la porte de service. Il ira sans qu'on lui dise.
En fait, s'il n'y a aucune porte de service, il construira une pour propre bien. Son éducation rend ces actions nécessaires, " nous dit Woodson qui était le fils d'anciens esclaves.

Quelqu'un m'a demandé : "pourquoi nous n'avons pas de Mois de l'Histoire des Blancs ?"

"Chaque mois est le Mois de l'Histoire des Blancs." lui expliquai-je.

Cependant, notre but est de faire de chaque mois le Mois de l'Histoire des Noirs. Notre but est d'inclure l'histoire des Noirs dans l'histoire américaine. Et inclure l'histoire africaine dans l'histoire du monde.

L'histoire africaine est une recherche de réponses aux questions profondes. Des questions universelles comme :

-* Qui sommes-nous ? D'où venons-nous? Et comment sommes-nous arrivés là?

L'histoire est la boussole qui nous révèle qui nous sommes, d'où nous venons et où nous allons.

Nous savons maintenant que l'Afrique est le lieu de naissance de l'humanité. C'est la Patrie de tous les êtres humains : noirs ou blancs.

Nous devrions apprendre à nos enfants que :

-* La science est le cadeau de l'Afrique ancienne à notre monde moderne.

Finalement et le plus important encore, nous devrions leur rappeler que :

-* Les Africains étaient les porteurs de la lumière.
-* Les Africains n'attendaient pas dans l'obscurité que d'autres viennent leur apporter la lumière.

Merci de m'avoir donner l'occasion de partager mes pensées avec vous ce soir.



Dear professeur,

my name's louis, i'm a senegalese living in france and i m both
upset and proud reading somethings i learn on your site about
the blacks mathematicians as euclide....i wonder how many other
secrets like this do we ignore ??
I ve been living in France since 1979 and i study marketing and
management and i know that i will encounter a lot difficulties
finding a job because of my origins but i don't mind. I know my
parents came here 22 years ago for us to have a better life,
that's the case because i got knowledge but here in
france,teachers learns us that in africa till the 18th
century :"africans were living in monkeys" i was
15 when my teacher told me this and all my classroom
laughed....I was young,no knowledge about the history of my
continent...i d like to meet him today....
i also learn a lot of things about one of our gloriousness
civilisation" Egypt " i learn that they were blacks which is
finally logic but not at all accepted when you told this to
white people .so many images kill our pride and in our
unconscious collective we're inferior to white men and i know
in my heart it's wrong what i'd like to do in France is give
lessons about african history to young blacks to enable them to
be armed against those legends which handicap our youth as a
psychological complex : It would be through science,
litterature, economy....all the real history Past & Present
which includes talking about great famous people as you.
I will take a 3 weeks studying your site and all the
informations it got i got some adresses due to my research on
the net but in french...
i'd really like an frequently email exchange many

i hope you will have a little time to answer to my mail

see you african hero

May 12, 2003


Dear Prof. Emeagwali,

I wish to commend and support your views about the West,s relegation of the African and his enormous contribution to worlds development-technology in particular and economically in general, which was the theme of the keynote lecture delivered at the Arizona State Uninversity,Phoenix, USA on February 17, 2003 on Black History Month Lecture, titled, ''African History: Lost, Stolen or Strayed", published on page A28 of "The Guardian" on Sunday, JUly 13th, 2003.

Historically, the West would want us to accept that we have no history or past, whereas, the achaeological finds of Dr. ls.b. Leaky eloquently testifies that Africa is the origin oof man. Technologically, we boast of Prof. Emeagwali as the world's number one computer scientist and mathematician (having solved one of the most difficult mathematical problems).

What you have written- by projecting the image of African born Euclid and others whom the west claim to be aboriginal to Greece as Africans, is a commendable one.

I am particularly touched by this because, this is particularly what I am out to do. I intend writing a book to be titled, "Philip Emeagwali and the Internet" to make Africans to see themselves in you and further, to see you not only as a beam of hope and encouragement, but also as a role model.

To this end, I solicit that you help me in getting relevant materials for this (e.g. books written oon you by others, The History of the Internet, etc.). Perhaps, I will present it during next year's Black History Month.

I look forward to receiving your reply.

Yours faithfully,

'Neke Anagbogu, Esq


They have been stealing the glory and history of Africa but now it has to stop.

Sir, i have had and read so much about you.In fact, you are wonderful and a God-sent.Before, i used to have the mentality that nothing good canever come from Africa let alone Nigeria and from Anmbra State. I used to hold the opinion that every invention and development are from the whiteman without knowing that i'm being mislead by stroy tellers(Whitemen), who seem to have succided in finding themselves in us (Africans). But on your own part i see that the Truth that you're a blackman and from Nigeria remain unravalled. They have been looking for a way to cover the truth and label you as usual a whiteman but they couldn't succide and will never. "Aka ona ekpuchi onwa?" They have been stealing the glory and history of Africa but now it has to stop.

I was inspired and braved-up by your lectures especially the one you delivered at Arizonz State University, Phoenix, on 17 february 2003(the Black Histry Month)- "African History:Lost,Stolen or Strayed"?

As i said above that African History must be restored, but how could this be possible by allowing young talents languish due to lack of fund to allow them develop their talents. We need somebody like you who had once passed through the same predicament we going through right now.

In Africa especially in Nigeria, there are many talents languishing due to lack of fund to sponsor them at School and help them bring out the Talents in them.It's very painful and sad that young Stars like that would be allowed to languish.

Like myself as i'm talking to you right now i'm a school drop out.I dropped at secondry school level (high school) because my parents were unable to sponsor me at the university level.

I'm Onyekachukwu Michael Mbonu, A guy of 21 years old,good at mathematics and still have the interest to continue my education if the opprtunity calls.i'm from Anambra State Nigeria.

please Sir, i wish to implore your help since i finally got your e-mail address from your marvellous web site. If there is any way you can help me to continue my education please Sir do and i will never let you , Nigeria and Africa in general down.

I belive by the special Grace of God that one day i will become like you. Please Sir i'm counting on you and i'm looking forward to hearing from you.

Thanks and bye for now.

Onyekachukwu Michael Mbonu
August 30, 2003


Hit me in the gut

The essay 'African history lost stolen or strayed' hit me in the gut. The story is truly greater than the warrior. The Igbo extol the primacy of language but somewhere in our journey we dropped the ball.We became enraptured by the three dimensionality of contemporary experience and forgot that language is not just descriptive but more importantly, that language is deployable. Spin is not only employed during political campaigns, it is the currency of daily living.The picture of the white Emeagwali and the chickens says it all. Right before our own eyes. The spin. Imagine what has been done over the course of millennia. Thank you so much.

obi nwachukwu
November 11, 2003


Philip Emeagwali, biography, A Father of the Internet, supercomputer pioneer, Nigerian scientist, inventor

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